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(01/12) Fiesta/Memoriale/Temporada de:


San Alejandro Briant

Alexander Briant (1556-1581) era un sacerdote diocesano que entró en la Compañía justo antes de que lo mataran. Había estudiado en Oxford, donde tuvo como uno de sus profesores a Robert Persons que con el tiempo llegaría a ser también jesuita, y entró en Inglaterra junto con Campion. Briant cruzó el Canal hacia Bélgica en agosto de 1577, y se inscribió en el Colegio Inglés de Douai, donde se reconcilió con la Iglesia Católica. Se ordenó en 1578, y en agosto de 1579 volvía a su patria para ejercer como sacerdote en el condado en que había nacido. Sólo dos años pudo trabajar con los católicos, ya que los caza-sacerdotes le descubrieron de forma accidental.
 
Entraron en una casa buscando al P. Persons sin resultados, pero entraron en otra casa vecina, donde se toparon con el P. Briant. Le mantuvieron sin darle de comer y con muy escasa agua para beber durante seis días, en la esperanza de que así le obligarían a darles información sobre Persons. Se negó a hablar, así que lo trasladaron a la Torre para seguir interrogándolo y darle tortura en el potro. Pudo escribir a los jesuitas ingleses narrando su tortura, diciéndoles que tenía la mente puesta con tanta firmeza en la Pasión de Cristo, que no sentía dolor en el tormento, sino sólo después. Escribió también que, justo antes de que lo torturaran por segunda vez, había decidido entrar en la Compañía de Jesús si le dejaban libre. Pero que, como dudaba que le llegaran a dar la libertad, solicitaba ya ser aceptado en la Compañía. En cuanto recibieron esta carta, los jesuitas lo aceptaron. Casi dos semanas más tarde Briant era arrastrado por las embarradas calles de Londres hasta llegar a Tyburn. Se encontraban con él Campion y el P. Ralph Sherwin, sacerdote diocesano. Briant había sido juzgado un día después que Campion, pero fue ejecutado inmediatamente después que el otro jesuita. Los descolgaron mientras aún tenía vida para destriparlo y descuartizarlo. Tenía sólo 25 años.
 
Otros mártires de Inglaterra y Gales

 

Originalmente compilado y editado por: Tom Rochford, SJ
Traducción: Luis López-Yarto, SJ


 
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